Na de rustdag op de maandag vertrekken de renners op dinsdag 9 mei vanuit Cefalù naar de vulkaan Etna, waarbij het peloton de eerste echte bergen passeert. In deze etappe, die in totaal 180 kilometer omvat, zal men uiteindelijk finishen op een hoogte van 1.892 meter in het plaatsje Rifugio Sapienza. Dit punt ligt halverwege de vulkaan, waarbij het een behoorlijke inspanning van de renners vergt om tot hier te komen. Vandaag wordt het voor het eerst in deze Giro d’Italia een finish bergop, wat doorgaans veel spanning en spektakel met zich meebrengt!



Een start vanuit de kust van Sicilië

Startplaats Cefalù ligt aan de kust van Sicilië, waardoor het in het begin van deze etappe nog behoorlijk vlak is. Op dit eiland werd onder meer toprenner Vincenzo Nibali geboren, die hier in zijn jonge jaren heel wat trainingskilometers heeft gereden. Na een stuk van circa 57 kilometer langs de kust te hebben gereden wordt er voor het eerst geklommen. De renners moeten hier de Portella Fermina Morta beklimmen, die vanuit de plaats Acquedolci begint en de renners meeneemt tot een hoogte van 1.435 meter. Deze beklimming duurt 31 kilometer voort met een gemiddeld stijgingspercentage van 5%. Enkele stukken hebben een stijgingspercentage van 13%.

Klimmend naar de vulkaan Etna

Nadat de renners de top van de Portella Fermina Morta bereikt hebben is er geen kilometer meer vlak tot de finish op de Etna. Na een afdaling van circa 25 kilometer volgt de volgende serieuze beklimming na 162 kilometer te hebben gereden. Het plaatsje Nicolosi vormt het toneel van het begin van de finale in deze vierde etappe. In de laatste 18 kilometer van de etappe moeten maar liefst 1.305 hoogtemeters worden doorstaan, met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,2%.

Het is niet voor het eerst dat men op de Etna finisht in de Giro d’Italia. Ook in 2011 zat de beklimming van de Etna op het parcours van de Italiaanse wielerronde. Doordat de vulkaan ten tijde van die etappe nog actief was, had het er de schijn van dat de etappe wellicht zou moeten worden ingekort. Gelukkig kon de etappe toch doorgaan, waarin Alberto Contador uiteindelijk de sterkste bleek te zijn. Op de Etna wist hij de etappe en de leiderstrui te pakken! Overigens was Pieter Weening de drager van de roze trui aan het begin van die etappe in 2011